Le weekend dernier, j'ai participé à mon premier Startup Weekend organisé à Lyon (par une super équipe).

Logo du Lyon Startup Weekend

Le concept est simple : monter une startup en 54 heures. Un porteur de projet présente son idée, constitue son équipe, et c'est parti pour un weekend de folie ! 

Déroulement du weekend

Vendredi soir, 18h30, tout le monde se regroupe dans un amphi de l'INSA de Lyon. Là, les organisateurs nous présentent le concept de l'évènement, ainsi que leur équipe et les coachs qui nous aiderons tout au long du weekend.
Après ça, c'est à nous d'entrer en jeu pour le "Half Baked Pitch": nous formons des équipes, tirons 2 mots au sort et avons 10 minutes pour préparer un pitch d'une minute présentant notre projet. "Chat" et "Ukulélé" sont les mots que nous tirons…  mouai… Au final nous présentons un concept innovant : Chatoulélé. Il s'agit d'une application de tchat permettant de composer des mélodies au Ukulélé et des les envoyer à ses contacts. Toutes les présentations sont hilarantes :D.

Après avoir brisé la glace, place à la présentation des projets sous forme de pitch de 3 minutes. Un projet retient mon attention : IDEAL. Il s'agit d'un algorithme d'intelligence artificielle visant à atteindre l'intelligence d'un animal (et oui, nous sommes très loin de l'intelligence humaine, alors pourquoi ne pas commencer avec l'intelligence animale ?) mis au point par Olivier Georgeon chercheur au LIRIS. Après le repas (autour de 22h), je me greffe à ce projet avec 4 autres personnes et nous travaillons jusqu'à 2h30 afin de trouver un produit. Nous n'y parvenons pas réellement, mais la piste de l'API voit le jour.

Notre équipe (de gauche à droite) : Renaud, Raphaël, Olivier, Séverin et Julien

equipe

Samedi matin, l'équipe se retrouve à 10h afin de peaufiner l'idée. Pour être honnête, à ce stade, je nous vois plutôt mal partis, mais les échanges sont constructifs et enrichissants. Nous rencontrons quelques coachs qui trouvent notre projet intéressant et nous donnent quelques pistes. Vers 17h, les choses sont enfin claires : nous allons suivre 2 pistes : IDEAL.lab et IDEAL.apps. Mais nous sommes en retard, très en retard… Nous commençons donc à travailler sur les parties juridiques, financières, marketing / commerciales et techniques tout en continuant à chercher des domaines d'utilisation. Vers 23h, conscients de notre retard et de la difficulté à répondre à la problématique monétaire de la startup, nous décidons de nous concentrer sur la présentation du projet et établissons le plan du support, puis nous nous répartissons le travail à effectuer. Vers 00h30, nous rentrons chez nous afin d'avoir les idées claires le lendemain.

paperboard

Petit focus sur le projet : ce projet est particulier car il repose sur la recherche fondamentale et  IDEAL est loin d'avoir atteint son objectif. En revanche, pour Olivier, il est indispensable de valoriser l'état actuel de ses recherches en trouvant une application concrète de son algorithme. Nous avons eu du mal à touver un produit et sommes donc plutôt partis sur un service. En gros, nous fournissons une API (Interface de programmation) afin que des partenaires / clients puissent utiliser IDEAL dans leur projet, il s'agit d'IDEAL.apps. C'est sur ce service que repose la partie lucrative de notre projet. En parallèle, afin de faire avancer la recherche, nous allons créer une plateforme de "crowd research" permettant aux développeurs, geeks et chercheurs de collaborer sur le projet, il s'agit d'IDEAL.lab.
	Logo IDEAL

Dimanche matin, après avoir insisté la veille pour que tout le monde soit opérationnel à 9h, j'arrive à 9h25 (bravo !). 
Une partie de l'équipe s'attaque au support de la présentaton à rendre aux organisateurs pour 15h30, les autres travaillent sur le Vine que chaque équipe doit réaliser pour présenter son projet en 6 secondes :

Pour ma part, je me concentre sur les domaines d'utilisation, ainsi que sur les aspects financiers et juridiques. Je fais à nouveau appel à un coach afin de faire le point sur les licences et les droits d'auteur. Vers 13h30, le support est quasi terminé, et Julien, notre "pitcheur" prépare son discours. Pendant ce temps, nous finalisons les schémas, logos et autres détails.

17h, un coup de vuvuzela (arme favorite des organisateurs au cours du weekend) sonne le début de la fin. Nous nous rendons dans l'amphi afin d'assister (et de participer) aux présentations et remise des prix. Chaque équipe fait un pitch de 5 minutes pour présenter son travail et répond à 3 minutes de questions. Notre équipe est la septième à passer (sur 9), Julien entre en scène et envoie du lourd. Il obtient même les applaudissements de toute la salle pour sa performance : un "flow" comparé à celui de Julien Lepers sur twitter :D. Hélas nous n'avons pas vraiment le temps de présenter la partie "concrète" du projet dans le laps de temps qui nous est imparti.

20h, le jury se retire pour délibérer. La pression monte un peu, même si notre objectif initial n'est pas d'accéder au podium (la typologie de notre projet colle plus à celle d'une association à but lucratif qu'à celle d'une startup), on se dit qu'il y a toujours une chance. Cinq équipes sont éliminées, plus qu'une et on monte sur le podium.
Soudain, l'organisation fait une annonce : "il y a un nouveau prix, le "coup de coeur du jury", j'ai nommé l'équipe [roulements de tambour]… IDEAL". 
Les membres du jury ont été séduits par notre pitch mais aussi par la complexité et l'intéret (d'un point de vue recherche) de l'algorithme.

diplôme

Les vainqueurs

  • Prix de l'innovation : Ma Smart Box (une baterie pour stocker l'énergie en heures creuses et la consommer en heures pleines, à installer dans votre maison) : https://twitter.com/MaSmartBox
  • Prix Business : Stop Tears (un shazam-like pour analyser et comprendre les pleurs des bébés) : https://twitter.com/StopTearsApp
  • Prix UX Design : Nano Vare (un device personnel pemettant d'analyser des échantillons de sang rapidement pour détecter ou suivre certaines maladies) : https://twitter.com/NanoVare

Conclusion

Bien qu'IDEAL, en l'état, ne soit pas viable en termes de "startup", nous avons atteint nos objectifs en montant un projet et en permettant à Olivier (notre chercheur) de trouver des applications concrètes à son algorithme à court terme. En plus, nous avons été récompensés, que demander de mieux ? :p

Je remercie et félicite tout le monde :

  • mon équipe : qui a performé, tout le monde a activement participé de manière constructive
  • les organisateurs : qui ont géré tout le weekend
  • les coachs : qui ont su nous apporter de bons conseils
  • le jury : qui a participé à la présentation final
  • tous les participants : pour leur bonne humeur et leur ambition
  • Olivier : le monde a besoin de chercheurs comme toi 😉

Une super expérience que je renouvellerai avec plaisir et que je vous encourage à faire (même si vous n'avez pas l'intention de monter une startup).

Vous trouver les photos de l'évènement ici.

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